Στις 22 Δεκεμβρίου 2002 έφυγε από τη ζωή ο John Graham Mellor, περισσότερο γνωστός με το όνομα Joe Strummer. Εκείνο που χρησιμοποιούσε ως μέλος της βρετανικής πανκ – ροκ μπάντας The Clash. Ο Strummer δεν ήταν μόνο τραγουδιστής, κιθαρίστας και ιδρυτικό μέλος της μπάντας. Οι The Clash έγιναν συγκρότημα το 1976 και ως το τέλος της ζωής του o Strummer έγινε μια μηχανή έμπνευσης μιας ολόκληρης γενιάς. Καλλιτεχνικά ελεύθερος. Πολιτικά συνειδητοποιημένος κατάφερε να αποδομήσει το life – style των αστεριών της ροκ μουσικής.

Ο Strummer έφυγε από τη ζωή – από καρδιακή ανεπάρκεια – στις 22 Δεκεμβρίου στο σπίτι του, στο Μπρούμφιλντ του Σόμερσετ. Η περιουσία του, για καλλιτέχνη με sold – out παγκόσμιες περιοδείες, συνεχείς παρουσίες σε καταλόγους επιτυχιιών, συμμετοχές – ως ηθοποιός – σε κινηματογραφικές παραγωγές, δεν κρίνεται μεγάλη.  Ο Strummer άφησε όλα τα υπάρχοντα του στη σύζυγό του.

Οι The Clash ήταν μαζί με τους Sex Pistols οι δύο εμβληματικές φίρμες της βρετανικής πανκ – ροκ σκηνής που ρίζωσε σε μικρά κλαμπ του Λονδίνου στα μέσα της δεκαετίας του 70.

1.Το πρώτο γκιγκ των The Clash έγινε το καλοκαίρι του 1976. Άνοιξαν συναυλία των Sex Pistols στο Σέφιλντ.

2.Το πρώτο – ομώνυμο – άλμπουμ των The Clash γράφτηκε στον 18ο όροφο του διαμερίσματος που διατηρούσε η θεία του έτερου κιθαρίστα του συγκροτήματος Μικ Τζόουνς. Η θεία συχνά πήγαινε στις συναυλίες του ανιψιού της.

3.Η πρώτη συναυλία που έδωσαν μόνοι τους οι The Clash στο Μπέλφαστ διακόπηκε από τις αρχές.

4.O Joe Strummer γεννήθηκε στην Άγκυρα της Τουρκίας. Ο πατέρας του ήταν υπάλληλος του Βρετανικού Διπλωματικού σώματος.

5.Σχολιάζοντας τους πανκς που πετούν μπουκάλια στις συναυλίες ο Strummer είχε δηλώσει πως δεν είναι πανκς αλλά μαμόθρεφτα.

6.Οι The Clash ηχογράφησαν το τριπλό άλμπουμ “Sandinista” και αποφάσισαν να το πουλήσουν στην τιμή του μονού. Αυτό σήμαινε πως το άλμπουμ έπρεπε να ξεπεράσει σε πωλήσεις τα 200.000 αντίτυπα για να ισοφαρίσουν τα έξοδα της κυκλοφορίας του. Οι The Clash άρχισαν να γίνονται κερδοφόρα μπάντα μετά το 1982 και τη κυκλοφορία του άλμπουμ Combat Rock.

7.Στη διάρκεια τηλεοπτικού σόου ο Strummer είπε πως όλοι οι μάνατζερ συγκροτημάτων πρέπει να κλειστούν σε στρατόπεδα συγκέντρωσης.

8.Το 1977 οι The Clash υπόγραψαν συμβόλαιο με τη δισκογραφική εταιρία CBS. Πολλοί πανκς θεώρησαν την πράξη τους προδοτική για τον D.I.Y. χαρακτήρα της σκηνής. Ο Mark Perry, εκδότης του φανζίν Sniffin’ Glue, κάποτε είπε: “To πανκ πέθανε τη μέρα που οι The Clash υπόγραψαν συμβόλαιο με τη CBS” (σ.σ. Δηλαδή μια μεγάλη πολυεθνική δισκογραφική εταιρεία)

9.Ο Strummer περιόδευσε με τους The Pogues τον χειμώνα του 1987 αντικαθιστώντας τον κιθαρίστα τους Phil Chevron, που έπασχε από στομαχικό έλκος. Στη διάρκεια της περιοδείας το συγκρότημα διασκεύασε τραγούδια το κομμάτι των The Clash “London Calling”.

Joe Strummer και Τζιμ Τζάρμους. O πρώτος συμμετείχε, ως ηθοποιός, στην ταινία “Mystery Train” του δεύτερου

10.Τα ισπανικά που ακούγονταν στα τραγούδια των The Clash “Should I Stay Or Should I Go” και “Spanish Bombs” έχουν γραμματικά λάθη.

11.Η βρετανική εταιρεία επικοινωνιακών υπηρεσιών “British Telecom” θέλησε να χρησιμοποιήσει το τραγούδι των The Clash “London Callinhg” σε διαφημιστική της καμπάνια. Το συγκρότημα αρνήθηκε να της το δώσει.

12.Λέγεται πως ο Strummer είναι ο νονός της Lilly Allen.

13.O Strummer ήταν ενεργό μέλος της Anti – Nazi League και του Rock Againist Racism. Στην πορεία συμμετείχε και σε δράσεις του Rock Againist the Roch που οργάνωνε η αναρχική ομάδα Class War.

14.Λένε πως ο Strummer ξέσπασε σε κλάματα όταν έμαθε πως Αμερικανοί πιλότοι υιοθέτησαν το τραγούδι των The Clash “Rock the Casbah” στη διάρκεια των βομβαρδισμών στον “Πόλεμο του Κόλπου”.

15.Σύμφωνα με τον Mick Jones ο Joe Strummer ήθελε να επανενώσει τους The Clash.

16.Ο Joe Strummer είχε ερμηνεύσει ρόλο στο φιλμ “Mystery Train” του Τζιμ Τζάρμους.