Είναι συγκροτήματα που «ξεπέρασαν» το rock n’ roll. Είναι νομάδες μουσικών  με νεκρά ή ζωντανά, ψυχικά «ελλειπτικά» ή ψυχικά κοντά στο «υγιές» μέλη που έγιναν brand – names μιας πανίσχυρης  βιομηχανίας θεάματος. Μιλάμε για μουσικά γκρουπ που τα λογότυπά τους πουλήθηκαν και σε κούπες καφέ. Τα πρόσωπά τους έγιναν στάμπες σε μπλουζάκια. Οι ημερομηνίες μιας τουρνέ τους, τραπεζομάντιλα. Οι ηγέτες τους μαρμάρινες προτομές σε πλατείες. Οι στίχοι τους κίνητρο διαδήλωσης. Ο λόγος τους βιβλία. Η αυτοκαταστροφική μανία των μελών τους διαφημιστική ιδέα. Όπως και αν το δεις το ροκ από την επόμενη της γέννησής του ήταν το μέσο για στηθεί μια βιομηχανία που θα μπορούσε να μιλήσει στους νέους για επανάσταση, χωρίς να την επιδιώκει, πραγματικά, πότε.

The Beatles

Δημιουργήθηκαν το 1960 στο Λίβερπουλ από τον κιθαρίστα, τραγουδιστή John Lennon, τον μπασίστα, τραγουδιστή  Πολ ΜακΚέρτνει, τον κιθαρίστα, τραγουδιστή Τζορτζ Χάρισον και τον ντράμερ Ρίνγκο Σταρ.

 

Αντοχή συγκροτήματος: Δέκα χρόνια (μόλις).

Πωλήσεις άλμπουμ: Από τα τέλη της δεκαετίας του 1980 ξεπερνούν το δισεκατομμύριο.

Μότο: «Beatlemania».

Οι Beatles δεν ήταν μια απλή μπάντα. Έγιναν μανία,  κίνητρο μιας ολόκληρης γενιάς στη διάρκεια της δεκαετίας του 60 ν’ ασχοληθεί με το rock. Με εξαίρεση την ψυχεδελική τους εποχή, που κορυφώθηκε με την κυκλοφορία του «Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band», δεν «άγγιξαν» πολιτικά ή κοινωνικά θέματα που συχνά απασχολούν τη ροκ μουσική. Η μπάντα από το Λίβερπουλ είναι μια μηχανή παραγωγής κερδών. Οι λογιστές του γκρουπ σημειώνουν πως στη διάρκεια μόνο μιας χρονιάς, από τον Δεκέμβρη του 1969 έως τον Δεκέμβρη του 1970, οι Beatles  είχαν δισκογραφικά κέρδη της τάξης των, σημερινών, 5 εκατομμυρίων ευρώ. Έχει υπολογιστεί πως έως το τέλος του 1970 είχαν πουλήσει περισσότερα από 500 εκατομμύρια δίσκους. Η επίσημη δισκογραφία των Beatles έφτασε τα 13 άλμπουμ. Στη διάρκεια της καριέρας του το συγκρότημα πρωταγωνίστησε σε πέντε ταινίες ενώ χρηματοδότησε, σκηνοθέτησε και πρωταγωνίστησε τρία φίλμ. Αν και η έννοια της χορηγίας στη διάρκεια της καριέρας του συγκροτήματος δεν ήταν ιδιαίτερα διαδεδομένη εντούτοις στο πρώτο ταξίδι του γκρουπ από την Ευρώπη στην Αμερικής «χορηγός» του ήταν οι αεροπορικές γραμμές «Pan American». Οι Beatles παραμένουν αξιόλογη πηγή κέρδους και στις μέρες μας. Φέτος όλη τους η δισκογραφία αναμένετε να κυκλοφορήσει ειδικά επεξεργασμένη, για καλύτερο ήχο. Ενώ η μπάντα είναι μια από τις πιο κερδοφόρες επιχειρήσεις στην κατηγορία της εμπορεύσιμης νοσταλγίας. Το 2008 σε δημοπρασία που οργάνωσε ο οίκος «Christies» η πώληση της “μπότας” από τα ντραμς του Ρίνγκο Σταρ, που πόζαρε στο εξώφυλλο του άλμπουμ «Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band», ξεπέρασε το ποσό του ενός εκατομμυρίου ευρώ.

Rolling Stones

Δημιουργήθηκαν το 1962 στο Λονδίνο από τον κιθαρίστα Μπράιαν Τζόουνς.

Αντοχή συγκροτήματος: έως σήμερα.

Πωλήσεις άλμπουμ: Παγκοσμίως, ξεπερνούν τα 700 εκατομμύρια.

Μότο: «It’s Only Rock N’ Roll (But I like It)».

Στη διάρκεια της καριέρας τους εξαρτήθηκαν από ναρκωτικά, σεξ, αλκοόλ. Με εξαίρεση τον Τζόουνς (που αντικατέστησε αρχικά ο Μικ Τέιλορ και αργότερα, έως σήμερα, ο Ρόν Γουντ) που έφυγε από τη ζωή, τα μέλη που έκαναν διάσημο το συγκρότημα παραμένουν στη «σκηνή». Το συνθετικό ντουέτο των Τζάγκερ – Ρίτσαρντς, ανεξάρτητα από τους ομηρικούς καβγάδες, του συνεχίζει να γράφει τραγούδια. Οι Ρόλινγκ Στόουνς, το δεύτερο μεγαλύτερο συγκρότημα στην ιστορία του Rock N’ Roll, μετά τους Μπιτλς, δεν παραμένει ακόμα «εδώ» για πλάκα. Τα λεφτά είναι πολλά για να πεθάνει. Θέλετε ένα παράδειγμα; Μόνο το 1989 ο τζίρος τους έφτασε το ένα δισεκατομμύριο ευρώ. Η περιοδεία που έκαναν την ίδια χρονιά με τίτλο «Steel Wheels Tour» τους απέφερε 700 εκατομμύρια ευρώ. Τα κέρδη της τελευταίας περιοδείας τους που έτρεξε από τον Αύγουστο 2005 έως τον Αύγουστο 2007 με τίτλο «A Bigger Bang» έφτασε τα 550 εκατομμύρια ευρώ. Η μπάντα του Μικ Τζάγκερ είναι ένας μαγνήτης κέρδους. Μόνο τυχαίο δεν είναι το γεγονός πως μέρος των «άστατων»  σπουδών του περιλαμβάνει «πέρασμα» και από το περίφημο «London School Of Economics». Το πελατολόγιο των Stones είναι κατ’ αρχήν οι φαν του συγκροτήματος. Οι ανώνυμοι καταναλωτές που περνούν από το σάιτ της μπάντας και αγοράζουν εισιτήρια των περιοδειών του, μπλουζάκια, φωτογραφίες και, εσχάτως, κρασί που η ετικέτα του φέρει το λογότυπο της μπάντας (εκείνο με την παχιά γλώσσα που βγαίνει μέσα από ομοίως παχιά χείλη). Πελάτης των Stones υπήρξε και η Volkswagen που το 1994 στο μοντέλο της «Golf» κυκλοφόρησε μια δίθυρη έκδοση με το όνομα του συγκροτήματος.

Sex Pistols

Δημιουργήθηκαν στο Λονδίνο το 1975 από το τραγουδιστή Τζόνι Ρότεν, τον κιθαρίστα Στίβ Τζόουνς, τον ντράμερ Πολ Κουκ και τον μπασίστα Γκλέν Μάτλοκ.

Αντοχή συγκροτήματος: Αρχικά 3 χρόνια. Η μπάντα επανασυνδέεται κατά καιρούς, όπως λέει ο τραγουδιστής της, σκοπεύοντας στο «χρήμα».

Πωλήσεις άλμπουμ: κυκλοφόρησαν μόνο ένα, έφτασε στην πρώτη θέση των βρετανικών τσαρτ.

Μόττο:  «No Future»

Τον περασμένο Φεβρουάριο ο τραγουδιστής των Sex Pistols, πανκ – ροκερ, Τζόνι Ρότεν, πρωταγωνίστησε σ’ ένα διαφημιστικό σποτ για λογαριασμό της εταιρείας γαλακτοκομικών ειδών «Diary Crest». Λίγο αργότερα οι πωλήσεις της φίρμας εκτοξεύτηκαν. Η ατάκα που έλεγε και έκλεινε το σποτ ήταν: «Δεν αφορά την Υπέροχη Βρετανία, αφορά ένα υπέροχο βούτυρο». Συνολικά ο προϋπολογισμός της διαφημιστικής καμπάνιας κόστισε στην «Diary Crest» πέντε εκατομμύρια λίρες. Οι Sex Pistols, ας πούμε οι πρεσβευτές  της βρετανικής punk – rock σκηνής στον υπόλοιππο κόσμο, δεν ήταν ποτέ πραγματικό συγκρότημα. Ήταν ένα μάτσο τελειωμένων ανέργων που μίσθωσε ο μάνατζερ Μάλκομ ΜακΛάρεν για να βγάλει χρήμα. Οι Pistols πληρώνονταν απ’ εκείνον και το βδομαδιάτικό τους ήταν κάτι περισσότερο από το επίδομα ανεργίας που έδινε το βρετανικό δημόσιο. Ο ΜακΛάρεν, με τους Pistols, κατάφερε πολλά πράγματα. Πουλώντας το πανκ – ροκ στυλ τους εκείνος και η πρώην σύζυγός του, σχεδιάστρια μόδας Viviane Westwood, έβγαλαν εκατομμύρια. Το συγκρότημα στη διάρκεια της σύντομης καριέρας του ντύνονταν, αποκλειστικά,  με δικά της ρούχα.

Led Zeppelin

Δημιουργήθηκαν το 1968 από τον κιθαρίστα Τζίμι Πέιτζ, τον τραγουδιστή Ρόμπερτ Πλαντ, τον μπασίστα Τζον Πολ Τζόουνς και τον ντράμερ Τζον Μπόναμ.

Αντοχή συγκροτήματος: 12 χρόνια.

Πωλήσεις άλμπουμ: Περισσότερα από 300 εκατομμύρια.

Μότο: «Dazed and Confused».

Δείτε το δεδομένο. Οι Led Zeppelin έχοντας στα τύμπανα τον γιο του νεκρού μέλους τους  Τζον Μπόναμ, Τζέισον, τον Σεπτέμβρη του 2007 έδωσαν ένα, και μοναδικό, σόου στην περίφημη, χωρητικότητας 20.000 ατόμων, λονδρέζικη αρένα «Ο2». Δεν είναι μόνο πως τα εισιτήρια της συναυλίας εξαντλήθηκαν. Είναι πως, των ημερών που ακολούθησαν εκείνης της ανακοίνωσης, οι πωλήσεις του συγκροτήματος σημείωσαν άνοδο της τάξης του 500%. Την ίδια περίοδο το γκρουπ κυκλοφόρησε και μια συλλογή με χαρακτηριστικές στιγμές της καριέρας του. Στο Λονδίνο έγινε ανάρπαστο. Χαρακτηριστικό είναι το γεγονός πως οι πωλητές του ιστορικού και πελώριου δισκοπωλείου HMV δήλωσαν πως το «Mothership» (τίτλος του άλμπουμ) ήταν ο «δίσκος» που πούλησε περισσότερο στη διάρκεια ζωής του καταστήματος. Οι Led Zeppelin είναι η μεγαλύτερη υπεραξία στον χώρο του σκληρού ροκ. Στη διάρκεια της καριέρας τους οι περιοδείες τους είχαν συνολικό κέρδος για το συγκρότημα της τάξης των 200 εκατομμυρίων ευρώ. Από τις πωλήσεις των διάφορων αντικειμένων που φέρουν το χαρακτηριστικά του συγκροτήματος υπολογίζεται πως το συγκρότημα έχει τζίράρει κοντά στα 50 εκατομμύρια ευρώ.

Pink Floyd 

Δημιουργήθηκαν το 1965 στο Λονδίνο από τον κιθαρίστα και τραγουδιστή Σιντ Μπάρετ και τον μπασίστα, τραγουδιστή Ρότζερ Γουότερς.

Αντοχή συγκροτήματος: 29 χρόνια.

Πωλήσεις άλμπουμ: Ξεπερνούν τα 250 εκατομμύρια.

Μότο: «The Wall».

Το «The Dark Side Of the Moon», άλμπουμ που οι Pink Floyd κυκλοφόρησαν το 1973, είναι το τρίτο καλύτερο άλμπουμ σε πωλήσεις σε όλο τον κόσμο. Στην Αμερική έφτασε στην πρώτη θέση των τσαρτ, για μια εβδομάδα. Το μοναδικό όμως είναι πως η συνολική του παραμονή στο Τοπ –  200 των άλμπουμ της ίδιας χώρας κράτησε δεκαπέντε χρόνια. Το συγκρότημα ηχογράφησε 14 άλμπουμ. Ανάμεσά τους υπάρχει και η ροκ όπερα «The Wall», που το γκρουπ κυκλοφόρησε το 1979. Το 1982 στις σκοτεινές αίθουσες έκανε πρεμιέρα και το ομώνυμο φιλμ που το σενάριό του είχε γράψει ο τραγουδιστής και μπασίστας των Floyd, Ρότζερ Γουότερς, και τη σκηνοθεσία υπέγραφε ο Άλαν Πάρκερ. Το φιλμ τζίραρε κοντά στα 22 εκατομμύρια δολάρια. Το 1995, χρονιά της κυκλοφορίας του άλμπουμ «Pulse», η φίρμα Volkswagen κυκλοφόρησε το μοντέλο «Golf Pink Floyd». Το συμβόλαιο που υπέγραψαν οι Floyd με την γερμανική αυτοκινητοβιομηχανία έλεγε πως το «μοντέλο» του θα περιελάμβανε ένα τέλειο, για την εποχή, ηχοσύστημα αλλά και τον, όσο το δυνατότερο φιλικότερο, προς το περιβάλλον κινητήρα.

Red Hot Chilli Peppers 

Δημιουργήθηκαν το 1983 από τον τραγουδιστή Άντονι Κιέντις, τον κιθαρίστα Τζον Φρουσιάντε, τον μπασίστα Φλί και το ντράμερ Τσαντ Σμίθ.

Αντοχή συγκροτήματος: έως σήμερα.

Πωλήσεις άλμπουμ: περισσότερα από 50 εκατομμύρια.

Μότο: «Californication»

Η τιμωρία. Τίποτε δεν περνά απαρατήρητο από το μάνατζμεντ της μπάντας που καταφέρνει να συνδυάζει το χαρντ – ροκ με το φανκ τόσο μοναδικά. Πέρσι η εταιρεία Bravada International που διαχειρίζεται μέρος των δικαιωμάτων του συγκροτήματος μήνυσε την εμπορικά μικρή φίρμα κατασκευής ρούχων «Βlack – Lite» για 10 εκατομμύρια ευρώ. Η «Black – Lite» για χάρη ενός σελέμπριτι είχε τυπώσει μια σειρά μπουφάν που είχε το λογότυπο του συγκροτήματος. Ο εκπρόσωπος της Bravada International δήλωσε για το γεγονός: «Το συγκρότημα δούλεψε σκληρά για να φτιάξει το όνομά του. Είναι προσβλητικό πως κάποιοι θέλουν να βγάλουν χρήματα άκοπα, τυπώνοντας το κατοχυρωμένο λογότυπό του σε προϊόντα τους».

Το πιο πετυχημένο άλμπουμ στην καριέρα των Red Hot Chili Peppers είχε τον τίτλο «Californication». Κυκλοφόρησε το 1999.  Πούλησε κοντά στα δεκαπέντε εκατομμύρια αντίτυπα. Στα τέλη του 2007 το μάνατζμεντ του συγκροτήματος κινήθηκε νομικά εναντίον της εταιρείας τηλεοπτικών παραγωγών «Showtime Networks». Ένα σίριάλ της είχε τον τίτλο «Californication». Το συγκρότημα στην αγωγή του εκτιμούσε πως η σειρά έπρεπε να σταματήσει και πως έπρεπε να του καταβληθούν δικαιώματα από την εκμετάλλευση του ονόματος της σειράς. Οι Red Hot Chilli Peppers αναμφισβήτητα γνωρίζουν πώς να προστατεύουν το όνομά τους.

Νirvana   

Δημιουργήθηκαν το 1987 από τον κιθαρίστα και τραγουδιστή Κερτ Κομπέιν και τον μπασίστα Κρίστ Νοβοσέλιτς.

Αντοχή συγκροτήματος: 7 χρόνια.

Πωλήσεις: περισσότερα από 60 εκατομμύρια άλμπουμ.

Μότο: «Smells Like Teen Spirit».

Ηχογράφησαν μόλις τρία άλμπουμ. Τον Σεπτέμβρη του 1991 κυκλοφόρησαν το άλμπουμ «Nevermind». Έγινε δέκα φορές πλατινένιο. Από εκείνη τη στιγμή και μετά οι Nirvana ονομάστηκαν φαινόμενο. Η επιτυχία τους συνδέθηκε και με το στιλιστικό κίνημα Grunge. O θάνατος του τραγουδιστή και κιθαρίστα του συγκροτήματος Κέρτ Κομπέιν, το 1994, συνοδεύτηκε από μια εκπληκτική απόπειρα «τυμβωρυχίας» δισκογραφικών εταιρειών, φίλων του καλλιτέχνη, μουσικών που συνεργάστηκαν μαζί του αλλά κυρίως της συζύγου του ηθοποιού, τραγουδίστριας Κάρτνει Λοβ, με σκοπό το κέρδος. Η ζωή και ο θάνατος Κομπέιν έγιναν βιβλία και φιλμ. Χαρακτηριστικό είναι το γεγονός πως στο ντοκιμαντέρ με τίτλο «Kurt & Courtney» που σκηνοθέτησε ο Νικ Μπρούμφιλντ, η Λοβ φέρεται να έχει «επενδύσει» το ποσό των 50.000 σ’ ένα συμβόλαιο θανάτου που αφορούσε τη δολοφονία του συζύγου της. Συνολικά η περιουσία του Κομπέιν, που έφυγε από τη ζωή σε ηλικία 27 ετών, ανέρχεται στα 50 εκατομμύρια δολάρια. «Σήμερα» το 25% των δικαιωμάτων των τραγουδιών του διαχειρίζεται  η εταιρεία «Primary Wave». Η τελευταία είναι υπεύθυνη για τη διακίνηση τραγουδιών του συγκροτήματος σε ηλεκτρονικά δισκοπωλεία.

The Doors

Δημιουργήθηκαν το 1965, στο Λος Άντζελες από τον ποιητή, τραγουδιστή Τζιμ Μόρισον και τον οργανίστα Ρέι Μαντζάρεκ.

Αντοχή συγκροτήματος: 8  χρόνια.

Πωλήσεις άλμπουμ: Μόνο στην Αμερική ξεπερνούν τα 32 εκατομμύρια.

Μότο:  «We Want the World and We Want it Now».

Οι The Doors ξεκίνησαν την καριέρα τους την εποχή της flower-power μουσικής και καλλιτεχνικής γενικότερα “επανάστασης” στην ανατολική ακτή των Η.Π.Α. Ηγέτης τους ήταν ο Jim Morrison. Το ατίθασο, αναπάντεχο, ομορφόπαιδο που έγραφε σουρεαλιστικούς στίχους. Το πρώτο, ομώνυμο άλμπουμ του συγκροτήματος κυκλοφόρησε το 1967. Μόνο στις Η.Π.Α. έγινε πέντε φορές πλατινένιο. Για την ακρίβεια όλα τα επίσημα, συνολικά 9, άλμπουμ του συγκροτήματος έγιναν πλατινένια. Το γκρουπ καλλιτεχνικά παραμένει ανενεργό από 1973. Χρονιά της πρώτης διάλυσής του. Όμως στο πέρασμα του χρόνου, και πάντα μετά τη «φυγή» του Μόρισον (εξαίρεση είναι το άλμπουμ Absolutely Live – κυκλοφορία του 1970) από ναρκωτικά στο Παρίσι, το συγκρότημα έχει κυκλοφορήσει 14 «λάιβ» άλμπουμ και 20 συλλογές.  Οι περισσότερες απ’ αυτές τις εκδόσεις κατάφεραν να γίνουν πλατινένιες ή χρυσές σε πωλήσεις. Η ζωή του συγκροτήματος έγινε ταινία από τον Όλιβερ Στόουν. Η ταινία “The Doors” έκανε πρεμιέρα την 1η Μαρτίου του 1991. Ο τζίρος της ήταν 38 εκατομμύρια δολάρια, ενώ από την υπέρογκη βιβλιογραφία που αφορά στο συγκρότημα αναφέρουμε το πιο κερδοφόρο παράδειγμα. Το 1980 κυκλοφόρησε η βιογραφία του Τζιμ Μόρισον με τίτλο «No One Here Gets Out Alive». Το βιβλίο που έγραψε ο δημοσιογράφος Τζέρι Χόπκινς και ο μουσικός μάνατζερ Ντάνι Σάγκερμαν κατάφερε να πουλήσει περισσότερα από 3 εκατομμύρια αντίτυπα. Έτσι για το «ξεμούδιασμα» ή για να κάνουν ξανά ταμείο; Το 2002 μέλη των  Doors βγήκαν ξανά σε περιοδεία, ονομάστηκαν μάλιστα «The Doors of the 21st Century».